40、50歲頭痛突然加劇?也是更年期惹的禍?

49歲的A媽媽,是我痛經患者B小姐的媽媽,媽媽一進診間,神情慌亂,看的出來就是一個很容易緊張的人,打開初診資料的血壓,145/90,哇有點偏高耶!

媽媽自述過去初經開始月經就會頭痛,而且常常痛到吐,經前乳脹、月經來巔頂、顳側、眼眶脹痛得很明顯,常常都需要持續4-5天以上,痛的時候她就服用止痛藥(3#/d),但從她前年(48歲)開始頭痛就越來越痛,有時候甚至排卵後痛了快兩三周以上,另外心悸、血壓高的狀況也跟著越來越明顯,心內、神內,都安排過相關的檢查,也都沒有甚麼問題。

賀爾蒙跟頭痛的關係

近2/3的偏頭痛與女性月經有關係,有趣的是,這族群中也可以預測大約2/3到了更年期前後可能會有更劇烈的發作,主要的原因應該使跟月經週期在黃體期時雌激素下降有關係,因此在女性懷孕、產後、哺乳期、更年期因為賀爾蒙的波動,頭痛的症狀也都有不同的表現方式。而更年期在靠近停經的前十年因為涉及波動的激素水平,偏頭痛的頻率可能增加。

賀爾蒙與血壓的關係

人體當中感壓反射(baroreflex)主要是用來維持原本的動脈壓力,停經婦女當雌激素下降在這個反射的敏感度就會下降,讓自律神經處於不穩定的狀況,直接或間接活化交感系統,啟動腎素-血管收縮素系統(RAAS)使血壓上升。 當雌激素下降,內皮源性一氧化氮 (NO) 減少、鈣濃度的增加、含氧自由基及非自由基物質(Reactive oxygen species,ROS)增加,就會造成血管收縮,血壓上升。另外肥胖、血管發炎和動脈粥樣硬化也都可能造成影響。

診斷過後以肝陽上亢、肝陰不足為主,使用天麻鉤藤散佐以二至丸,因為媽媽在舌象上還有苔膩等濕象存在,所以加上少量的半夏天麻白朮散,以及一些鬆筋的藥物作處理,就緩解許多了!

謝宜庭中醫師 繪圖

因為過程當中還有一些病情的時刻與家人生病、情緒不穩定相關,就在處理像是「臟燥」(情志煩亂欲悲,或哭笑無常的症狀)。以後有機會再跟大家分享吧!

(已取得患者同意並去姓名識別化)

其他更年期文章可參考:
中老年危機-男女更年期

參考資料 :

1. Headache in Pregnancy, the Puerperium, and menopause

Semin Neurol. 2018 Dec;38(6):627-633. doi: 10.1055/s-0038-1673681. Epub 2018 Dec 6.

2. Current Treatment Options: Headache Related to Menopause-Diagnosis and Management

Curr Treat Options Neurol. 2018 Mar 6;20(4):7. doi: 10.1007/s11940-018-0492-7.

3. Hypertension in Premenopausal and Postmenopausal Women

 Curr Hypertens Rep. 2019 Aug 26;21(10):74. doi: 10.1007/s11906-019-0979-y.

4. Estrogen-related mechanisms in sex differences of hypertension and target organ damage

Biol Sex Differ. 2020 Jun 1;11(1):31. doi: 10.1186/s13293-020-00306-7.